domingo, 19 de febrero de 2017

L'inquiz de cuntar paxarinos: el transeutu, un métodu cenciellu pa cuantificar la densidá d’aves

   Los ornitólogos tamos avezaos a los censos d’aves acuátiques, que son perinteresantes por que dan conocencia de la población a nivel llocal. Los recuentos o censos “totales” del númberu d’aves d’una zona húmeda son cenciellos, anque dacuando aburribles, y tán al algame de tolos paxareros con un mínimu de formación. N'otres tribes d'aves, sobremanera los paseriformes, esta cuantificación nun se lleva a efeutu, por esistir un desconocimientu de la densidá d'aves de munches families y en munchos medios, y apaez la entruga de si nun esiste dalgún métodu cenciellu y que nos dea información sobre la densidá d'aves nel espaciu, y nel tiempu na que podamos tener enfotu. El retruque ye afirmativu, esisten dellos de gran utilidá y cencellez, pero de toos ellos yo voi a cuntáivos el métodu que llevamos usando dende fai más de diez años na localidá onde moro, el transeutu o itinerariu de censu, col que de forma cenciella, y con poca brenga, llogramos unos datos de gran interés, siquier pa los mios propósitos.



   La base del itinerariu de censu o transeutu nun ye otra que facer un percorríu a velocidá de marcha baxa (2-3 km/h) anotando les aves que vamos atopando, col númberu d'aves y la distancia calculamos l'Índiz Kilométricu d’Abondanza (IKA), que ye una midida de la densidá relativa d'aves (aves/km). A les traces esti ye’l métodu, pero pa ser un pocu más rigorosos tenemos que siguir una serie de pautes, que traten de uniformizar los datos llograos colos que tomen otros oservadores o investigadores.
   ¿Cuáles son les pautes que tenemos de siguir pa facer un transeutu d'alcuerdu otros observadores? La primera débese a un efectu estadísticu, tenemos de caltener la velocidá siempres constante, con cuenta de que toes les aves presentes tean les mesmes probabilidaes de ser atopaes. Tenemos qu’evitar, per otru llau, los dobles contautos, en principiu polo tanto nun vamos anotar les aves que nos devasen dende tras, o nos pasen dende alantre escontra tras. Otru puntu importante ye la distancia del percorríu, esta tien que ser lo bastante llarga pa evitar el llogru de densidaes bien alloñaes de la realidá, y que nun dependan del llargor del percorríu, la distancia va camudar según el mediu nel qu'atopemos, asina pala la campiña atlántica o de la mariña central d’Asturies, investigaciones n’Asturies dan qu'un percorríu de dos km ye abondo pa llograr una descripción fiable de la comunidá d'aves d'esi mediu, pa otros medios va variar, anque creo que dos km ye una distancia de la que nun tendríamos qu’alloñanos demasiáu. Tamién podemos destremar el llargor en tramos de 500m, por casu, pa calcular los índices parciales.
   Polo habitual, l'hábitat onde se fae'l percorríu tien que ser uniforme, anque según los nuesos propósitos non siempres tien que ser asina, pues el nueso propósitu por casu puede ser cuantificar el númberu d'aves d'un territoriu concretu contemplando una amuesa de tolos hábitats qu'apaecen nél, col fin de comparalu con otru territoriu, esta opción por tanto va depender de los fines del oservador.
   L'horariu ye tamién un puntu que nel qu’hai una pauta, polo xeneral, tien que realizase ente la salida del sol y dos hores siguientes. Sicasí, ye daqué que por casu el naturalista que deseye tomar datos ensin necesidá d'enforma rigor puede resalvalo, amás delles especies son menos “madrugadores” o más “friolentes” qu'otres, polo que d'una forma o otra los datos pueden apaecer sesgaos, asina por casu l’IKA del saltón (Cisticola juncidis) nun mesmu itinerariu de 2,4 km. camudó de 0,42 aves/km nel amanecer d'una mañana de xineru, a 2,96 aves/km a les 12 d'esi mesmu día, mentantes que col raitán (Erithacus rubecula) asocedió lo contrariu al alba deteutáronse 3,33 aves/km y 0,42 a mediudía. Yo, sacantes que tea faciendo un estudiu concretu o nel itinerariu que faigo toles selmanes nel campu Bañugues dende 2002, nun m'esmolezo muncho pela hora, anque suelo refugar de facelos nes hores centrales del día, y trato de facelos pela mañana, anque prefiero facer un transeutu a media tarde que m'informe del númberu averáu de raitanes que llegaron nuna cayida serondiega masiva, que contentame con apuntar nel cuadiernu de campu qu'había munchos raitanes; al revisar los datos de campu atrasáos daste cuenta de lo que val ver que na entrada de 2011 yeren 22 aves/km y en 2012 había 67 aves/km, en dambos casos son munchos raitanes, pero les cifres numbériques destremen enforma.
   El tiempu atmosféricu tamién frada’l resultáu, nun tenemos de facer transeutos mientres llueve o cuando sopla aire, sinón los nuesos datos va tar condicionaos por ellos.   
   Cuando apurrimos datos procedentes de transeutos ye recomendable qu'indiquemos el llargor del percorríu y el mediu, o bien el númberu d'aves y ente paréntesis l’IKA: 26 aves (IKA=5,82).
   El transeutu podemos completalu col taxiáu, nel qu'establecemos una banda de 25 m a cada llau del percorríu, anotando les aves que tán dientro d'esa banda, lo que va dexanos tener el númberu d'aves per unidá de superficie, en cuenta de aves/km, tien el problema de refugar hasta'l 80% de los datos que llograríamos col transeutu, sicasí nun nos cuesta nada facer dos columnes nel cuadiernu de campu y anotar les aves de dientro de la faza de 50.pal cálculu del númberu d'aves por km2, y éstes más les de fuera pal cálculu del IKA, va servite pa comparar los tos datos colos de otros oservadores.    

   ¿Cuálos son los beneficios que llogra l'ornitólogu aficionáu al usar esti métodu? Tolos ornitólogos tamos acostumaos a ver gráfiques del númberu d'aves censaes en tal o cual embalse, ría o playa, pero son raros los gráficos onde se nos amuesa’l númberu d'aves terrestres a lo llargo l’añu, en parte entiéndese pol fechu de que nun ye lo mesmo cuntar toles aves d'una llaguna o un estuariu que cuntar toles aves d'una gran estensión de terrén; los transeutos pueden aforranos muncha brenga, y danos dellos prestos, pues con facer unos pequeños percorríos fixos de forma habitual vamos llograr una midida bien averada a lo qu'asocede na realidá, por casu, nel gráficu que vemos debaxo podemos reparar como camudó'l númberu de chis de los praos (Anthus pratensis) nun transeutu de 2,35 km nel campu de la llocalidá de Bañugues en 2012. Na gráfica podemos ver bien definíos los picos del pasu primaveral y serondiegu, la entrada d'aves en foles de fríu de xineru, l'ausencia d'aves branices.



   Otra utilidá del transeutu ye la de poder cuantificar la densidá de territorios d’añerada d'aves, basta con rexistrar el númberu de territorios de cría d'aves o de grupos familiares en vegada, o al empar, del númberu d'aves por km. Nel siguiente exemplu podemos ver el númberu mediu de territorios de cerrica (Troglodytes troglodytes) atopaos en dellos transeutos en distintos medios nel términu municipal de Gozón, lo que danos una idea de les preferencies d'esta especie ubiquista.


    Les posibilidaes son munches, casi tantes como entrugues puedan asocedenos sobre la densidá del númberu d'aves nun territoriu, la so variación o la comparanza cola d'otros llugares. Esti métodu ye de gran utilidá, non yá como mediu d'investigación ecolóxica, sobre lo que yá aldericaron investigadores de sonadía, sinón como mediu de conocencia del ornitólogu aficionáu, y como preséu de cara a conocer l'estáu de les comunidaes d'aves con mires al caltenimientu o de cara al siguimientu de los efeutivos d'una determinada especie o grupu d'especies. Pamique motivos nun falten pa entamar a transeutar. 





jueves, 2 de febrero de 2017

Midiendo la Tierra con un palu, o de cómo midió Eratóstenes la circunferencia de la Tierra

   Nel mio primer añu de secundaria tuve dos mayestros que ficieron enanchar enforma’l mio interés pola ciencia, una foi la profesora de “Ciencias experimentales” (nomabase asina l’asignatura), Josefina, que supo despertar el pruyir pola ciencia de mio y de munchos de los mios compañeros (dellos a lo cabero tiraron per rames de ciencies, gracies a ella). Fízolo, nun sólo faciendo que’l temariu fuese comprensible a toos, sinon presentándonos a otru profesor, que pa mio foi un fitu, un antes y un dempués na mio forma de ver el mundu. Esti profesor foi Carl Sagan, con Josefina asistimos, a través del video VHS, a les sos clases maxistrales, los capítulos de la serie Cosmos, nes que repasa nun sólo la hestoria del Universu, sinon la hestoria de la ciencia, y del ser humán, un exerciciu de comprensión y síntesis de qué, quién y porqué somos.

   Esa serie fexo güelga en mio, tanto que fíceme, a pocos, con tolos capítulos de la serie, un esfuerzu pergrande pa la economía d’un rapazón de 13-14 años, y llegué a deprendelos cuasi de memoria. De les estayes más presotoses, pami, ye’l Capítulu 1, pues ye nel onde fala como, nel sieglu 3 anties de la nuesa era, un home de ciencia midió la circunferencia de la Tierra con una exautitú plasmante, valiéndose namás de palos, solombres, pies y la so cabeza, yera Eratóstenes. Va prestame relatar esta pequeña gran hestoria.

   Eratóstenes, amás de filósofu, xeógrafu, hestoriador, matemáticu o astrónomu, yera direutor de la biblioteca más importante qu’enxamás hebo na hestoria humana, la Biblioteca d’Alexandría (n’Exiptu). El mesmo Sagan lloraba la perda de la biblioteca, n’otru capítulu de la serie, pol desaniciu de tanta información sobre’l mundu antiguu, escrita polos propios partícipes, y pola cantidá d’obres destruyíes de los grandes del pensamientu d’aquella. Della namás quedaron, según el mesmo Carl, “dellos fragmentos que namás nos valen de tormentu”.

   Bono, la cosa ye qu’Eratóstenes, somorguiando ente los papiros, atopó un datu que-y pareció rescamplante, lloñe, nes fronteres meridionales, en Siena (güei Asuán, Exiptu), socediá que’l 21 de xunu, el solsticiu de branu, a mediudía cualesquier oxetu vertical nun proyeutaba nenguna solombra, y no fondo d’un pozu reflexábase’l Sol, ye dicir, el Sol taba no más alto del cielu, enriba les cabeces.

   Yera un fechu curiosu, y Eratóstenes, quiso ver si n’Alexandría tamién yera asina, polo que nel siguiente solsticiu de branu, a mediudía, miró si los oxetos verticales daben solombra. Socedió dalgo que fadría cavilar a cualesquier persona con curiosidá, los palos y columnes d’Alexandría, nel mediudía del 21 de xunu, daben solombra, ¿cómo podía ser?, ¿cuntaría mentira’l papiru que falaba del socesu en Siena? Naide diba mentir neso, había una respuesta pa too ello, la Tierra yera redonda, y non plana. La cosa ye cenciella d’atalantar.Con una Tierra plana, les solombres en tolos llugares, a la mesma hora y mesma fecha, tienen que ser igual de grandes, pues los rayos del Sol lleguen a la superficie paralelos, si ta vertical nun darán nenguna, si ta baxo una solombra llarga, pero siempre del mesmo llargor. Mentantes que con una Tierra curvada, redonda, los rayos, que siguen llegando paralelos, van dar solombres distintes, pues los oxetos verticales van tener inclinaciones destremaes. Nun yera nueva la idea de que la Tierra yera redonda, pero Eratóstenes, con estos nuevos datos, foi quien a midir cómo de grande yera esa esfera, el planeta Tierra.

   Ya dixe que yera matemáticu, polo que sabía perbien que cuando dos reutes paraleles son cortaes por otra reuta, los ángulos interiores alternos son iguales (ver imaxen), asina que sabiendo’l ángulu que formaba la pica d’un palu cola solombra de so, n’Alexandría, podía saber l’angulu ente Siena y Alexandría, que resultó ser d’unos 7º.


   7º ye la 51,43ª parte d’una circunferencia, polo que sabiendo la distancia ente Siena y Alexandría, podía conocer lo que midía la Tierra entera. Asina que contrató a un paisanu pa que midiera esa distancia, en pasos (vaya trabayu). Eratóstenes naguaba por que volviera l’home de vuelta, cola distancia, que resultó ser d’unos 800 km. Polo que la circunferencia de la Tierra midía, según los cálculos d’Eratóstenes, 41142,86 km (800 por 51,43). Los datos actuales dicen la circunferencia terrestre ye de 40076 nel so puntu más anchu, nel ecuador (ente polos ye menos, 40009, por que ya sabes que ye achaplada pelos polos), polo que pamidea que nun ta nada mal esi primer averamientu que fexo Eratóstenes, namás un 2,7% d’erru, sobre too si pensamos qué medios usó.

   Asina, más o menos, foi cómo lo contó Carl Sagan na so serie, la realidá ye que nun fue asina del  too, según qu’autor la distancia que midió Eratóstenes ta ente 39614 y 46268 km, polo que’l erru varía ente un 1% y un 15%, según la equivalencia que-y demos a la unidá de midida qu’usó Eratóstenes, poro, inda col erru del 15% el fechu ye plasmante.

   L’envís de Carl Sagan, yera rescamplar el fechu que la ciencia aforteca na curiosidá, en facese entrugues, y dir a la gueta’l retruque d’elles (con l’aída del talentu y la suerte), y pamique consiguiólo perbien, y sirvió pa encaminar a munchos peles siendes de la ciencia, bien como profesionales, bien como amateurs porcaces, que disfruten con pequeñes esperiencies tolos díes.